Cuidar a otros, pero sin dejarse de lado

Has pensado en que pasar铆a si tuvieras un accidente y ya no pudieras ser independiente en las actividades diarias como vestirte, comer, ducharse, etc. O si alg煤n familiar tuviera una condici贸n de salud tan grave, 驴c贸mo afectar铆a su nivel de autonom铆a y su situaci贸n fuera de dependencia y quien asumir铆a el rol de cuidador en tu familia? En Chile el 8% de la poblaci贸n adulta se encuentra en situaci贸n de discapacidad y dependencia, lo cual corresponde a 1.052.787 hombres o mujeres (SENADIS, 2017). Cada una de estas personas requieren tener un 鈥淐uidador鈥, es decir, una persona que asuma las principales tareas y responsabilidades de la persona con dependencia, habitualmente el cuidador no percibe una remuneraci贸n econ贸mica, puesto que el rol es asumido por un familiar, amigo o incluso un vecino de la persona dependiente.

Durante el mes de noviembre se honra a todos aquellos que han tomado la decisi贸n de entregarse a otros y de ser instrumento de quienes necesitan de su ayuda d铆a a d铆a. Estos H茅roes sin Capa, son generalmente mujeres, que se encuentran sin poder realizar un empleo o mejorar sus estudios, pero asumen con coraje un rol que habitualmente, es invisibilizado y no es reconocido socialmente. Estas mujeres son quienes asumen las tareas de cuidados m谩s pesadas, intensas y complejas, y se ven m谩s perjudicadas en su salud y en su vida cotidiana por desempe帽ar esta funci贸n.

Diversas investigaciones han mostrado que los cuidadores exhiben un alto grado de sobrecarga, est谩 comprobado que el asumir el rol de cuidador genera un impacto negativo en la salud f铆sica y mental del cuidador (a). El a帽o 2014, un estudio arroj贸 que el 84% de los cuidadores dicen que les cambi贸 la vida al asumir esta labor, el 66% modific贸 su proyecto de vida, 76% se confes贸 tenso, nervioso e inquieto, el 40% ten铆a insomnio y el 55% hab铆a dejado de asistir a sus controles m茅dicos propios por falta de tiempo (De Valle, et al. 2014).

Sin duda la labor de Cuidador es una acci贸n loable, que merece ser reconocida por toda la sociedad, pero las cifras que nos muestran las investigaciones acerca del desgaste de la condici贸n de salud de estas personas son preocupantes y debe ser un llamado de atenci贸n para el Estado. Debemos trabajar por programas que tengan por objetivo 鈥淐uidar, pero sin dejarse de lado鈥. Actualmente en el mundo, existen diversas iniciativas que han adoptado los dispositivos de salud o ministerios de desarrollo social, quienes han propuesto estrategias para el apoyo de las familias que requieran de un cuidador permanente, sin que esto signifique el deterioro de la salud de una sola persona (cuidador), tales como, 鈥淐uidador de respiro鈥, donde una persona releva de sus funciones al cuidador principal, al menos una vez a la semana para que 茅ste pueda tener tiempo para sus actividades personales.

Tambi茅n se realizan capacitaciones para cuidadores y talleres de autocuidado. En Chile, han existido algunas iniciativas de cuidadores de reemplazo en algunas municipalidades, las Universidades, tales como la Universidad Andr茅s Bello, a trav茅s, de su carrera de Fonoaudiolog铆a, ha desarrollado programas de intervenci贸n para la comunidad de cuidadores, y el estado lanz贸 una p谩gina web llamada 鈥淐hile Cuida鈥 hace alg煤n tiempo.

Ciertamente, nos falta consolidar una estrategia como pa铆s de visibilizaci贸n del rol del cuidador y desarrollar acciones de apoyo permanentes, conocidas y con un presupuesto estable para funcionar todo el a帽o. Los invito a partir pensando en 驴c贸mo enfrentar铆amos nosotros una situaci贸n de dependencia dentro de nuestro c铆rculo cercano? Cuando nos ubicamos en ese escenario, podemos resignificar como golpea esta tarea en un n煤cleo familiar y de esta forma respetar el rol del cuidador y quitarnos el sombrero para honrar en este mes de noviembre a todas aquellas que con una sonrisa extienden sus manos a otros.

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En noviembre se conmemor贸 el Dia del o la cuidadora, en su mayor铆a son mujeres. En Chile muchas personas est谩n en esta situaci贸n. Les compartimos esta interesante nota escrita por la directora de Fonoaudiolog铆a sede Concepci贸n, Yolanda Maldonado, para todos quienes realizan esta tit谩nica y crucial tarea.
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